O antropólogo José Mauricio Arruti comenta que a região Nordeste concentrou as primeiras e maiores atenções relativas aos processos de etnogêneses. Não apenas por ser a região de colonização mais antiga e por ter tido todos os seus aldeamentos indígenas oficialmente extintos em um período de menos de 10 anos, entre as décadas de 1860 e 70, mas também porque foi nela que se registraram os primeiros grupos de caboclos reivindicando serem reconhecidos como indígenas. Na acepção antropológica, o termo etnogênese designa:
  • A. A constituição de novos grupos étnicos a partir da construção de uma autoconsciência e de uma identidade coletiva.
  • B. O reconhecimento de uma identidade racial por um grupo social.
  • C. A percepção de traços de assimilação e aculturação por parte de um grupo indígena.
  • D. O nascimento de novas etnias indígenas a partir da fusão de diferentes grupos étnicos.
  • E. A auto-consciência típica dos caboclos do Nordeste de sua filiação à comunidade nacional.