O periódico científico, veículo formal da comunicação científica, foi definido por Garvey como:
  • A. um meio de comunicação eletrônico que possui períodos preestabelecidos, instituído para servir à comunidade acadêmica; desenvolve ensino, pesquisa e extensão, com objetivo específico;
  • B. publicação independente, editada de forma impressa ou eletrônica, visando suprir as necessidades de informação especializada de uma área do conhecimento;
  • C. periódico criado com a finalidade de divulgar os resultados de estudos e pesquisas desenvolvidos pela comunidade científica, com tiragem e circulação restrita, objetivando comunicar aos pares e às instituições financiadoras, de maneira formalizada, os resultados obtidos;
  • D. conjunto de atividades associadas à produção, à disseminação e ao uso da informação, desde o momento em que o cientista concebe uma idéia de pesquisa até que a informação acerca de seus resultados seja aceita como constituinte do conhecimento científico;
  • E. publicação eletrônica formal, disponibilizada em rede para a comunidade científica. Possui comitê editorial responsável pela qualidade do conteúdo dos artigos recebidos, com o objetivo de manter a credibilidade da área envolvida.