O processo de referência é usualmente subdividido nos seguintes oito passos sequenciais:
  • A. necessidade de informação; questão inicial; questão negociada; problema; estratégia de busca; processo de busca; solução; planejamento.
  • B. diagnóstico; questão inicial; questão negociada; estratégia de busca; solução; processo de busca; resposta; necessidade de informação.
  • C. questão inicial; questão negociada; problema; necessidade de informação; estratégia de busca; processo de busca; apropriação da informação; difusão.
  • D. necessidade de informação; processo de busca; problema; questão inicial; questão negociada; estratégia de busca; resposta; apropriação da informação.
  • E. problema; necessidade de informação; questão inicial; questão negociada; estratégia de busca; processo de busca; resposta; solução.