A celulose e o amido são polissacarídeos constituídos exclusivamente pelo monossacarídio glicose. No entanto, várias espécies somente conseguem obter a glicose para o metabolismo a partir do amido e não da celulose. Isso se deve a seguinte característica estrutural da celulose:
  • A. na celulose, as ligações entre as unidades de glicose são eletrostáticas e não covalentes como no amido;
  • B. as moléculas de glicose que compõem a celulose são do tipo L-glicose, ao passo que no amido elas são do tipo D-glicose;
  • C. a celulose é um polímero heptâmero, ao passo que o amido somente possui uma unidade polimérica;
  • D. as ligações entre as unidades de glicose na celulose são do tipo  (14) ao passo que no amido as ligações são do tipo  (1-4);
  • E. a molécula da celulose tem uma massa molecular muito maior que o amido, o que impede a sua digestão.